Je reviens sans cesse à une vidéo d’Ukraine

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Écrire une chronique sur la culture pop alors que la Russie poursuit son invasion brutale de l’Ukraine ne va pas bien. Comme ma collègue Kate Knibbs l’a écrit cette semaine, il y a un moment où la métabolisation des événements sur Internet peut passer de la diffusion de nouvelles au simple partage de contenu viral (comme l’émerveillement du président ukrainien Volodymyr Zelensky) d’une manière pour le moins troublante. Pourtant, l’art et la guerre sont intimement liés depuis des siècles. C’est évident à chaque fois que je regarde une vidéo d’Andriy Khlyvnyuk chantant à Kiev.

Khlyvnyuk est membre du groupe ukrainien Boombox. Il a rejoint les forces combattant les troupes russes juste après avoir emmené « mes enfants dans une maison sûre, chez mamie » à l’extérieur de Kiev, a-t-il déclaré à Euronews. Lundi, il a posté une vidéo sur Instagram de lui-même en treillis, coiffé d’un chapeau des Yankees de New York et tenant un fusil, chantant une chanson de patriotisme ukrainien. Il fait partie des musiciens les plus populaires du pays qui défendent désormais l’Ukraine contre les attaques du président Vladimir Poutine. « Les musiciens sont des artisans de paix », a-t-il déclaré. « [But] maintenant ce n’est pas le moment de jouer de la guitare. Il est temps de prendre les fusils.

Suivant les conseils de mon collègue, je me méfie de l’éloge de Khlyvnyuk par rapport à tout autre Ukrainien défendre leur nation, mais il y a quelque chose dans sa vidéo qui résume la valeur des médias sociaux, et même de la viralité, à une époque comme celle-ci. La Russie est une machine de désinformation et de propagande, et les publications sur Instagram (ou TikTok ou Twitter) peuvent lutter contre cela. Même chose avec l’armée informatique du pays. La vidéo de Khlyvnyuk a attiré l’attention de beaucoup de gens, mais elle les a également sensibilisés à son flux, où il publie des mises à jour depuis.

La lutte de l’Ukraine contre l’invasion russe est déjà qualifiée de « première guerre TikTok ». Cela vient avec ses avantages et ses inconvénients. Un inconvénient, bien sûr, est que toutes les informations partagées sur la plate-forme ne sont pas vérifiées, et ce sont souvent les clips inexacts et extravagants qui se retrouvent sur les pages For You. Mais les avantages sont que les émissions de personnes réelles sur le terrain peuvent être vérifiées et utilisées pour documenter la guerre en temps réel. Certains préconisent même que les images des médias sociaux soient utilisées dans les enquêtes sur les crimes de guerre présumés. Pour en revenir au printemps arabe, les médias sociaux ont joué un rôle crucial dans la chronique et le partage d’informations sur les conflits internationaux. Les Ukrainiens ont maintenant plus d’outils que jamais pour exposer ce qui se passe dans leur pays.

Plus tôt cette semaine, Kyle Chayka, écrivant pour Le new yorker, a noté qu’il peut être « surréaliste » de voir les règles et les styles des médias sociaux appliqués aux images de l’invasion de l’Ukraine. S’appuyant sur les points soulevés par Susan Sontag dans son livre fondateur de 2003 sur l’imagerie de la guerre et de la violence, Concernant la douleur des autres, Chayka a noté le changement dans la façon dont les gens consommaient les images de conflit entre la guerre civile espagnole (toutes les photographies) et le Vietnam (la première à être diffusée à la télévision). Dans le climat actuel, note-t-il, nous utilisons des téléphones au lieu de téléviseurs. « Les images de guerre prennent leur place au milieu de nos flux 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, à côté des débats sur une finale de série télévisée, de jolies photos d’animaux et des mises à jour sur d’autres catastrophes contemporaines », écrit-il. « De telles preuves tangibles de l’invasion [of Ukraine] perfore soudainement l’absence de lieu d’Internet, rappelant aux téléspectateurs qu’ils regardent une vraie personne en danger réel.