Joyau de la casse : 2008 Saturn Astra XR 3 portes à hayon

La marque Saturn de GM a passé la première partie des années 2000 à passer aux véhicules sur les plateformes d’entreprise mondiales, puis a passé la seconde moitié de la décennie à chercher de plus en plus de pertinence alors que The General lui-même luttait pour rester debout. En 2008, les perspectives de Saturne et de l’économie américaine en général ne semblaient pas si bonnes, mais c’était la première année modèle pour l’Opel Astra portant le badge Saturn en Amérique du Nord. L’annonce que la hache tomberait sur Saturne est venue l’année suivante, peu de temps après que GM a déclaré la faillite du chapitre 11, et ainsi 2009 est devenue la dernière année pour la Saturn Astra. Certaines Saturns MY2010 ont été vendues (les Sky, Outlook et Aura), mais l’Astra partage l’honneur douteux de la plus courte vente de Saturn avec la fourgonnette Saturn Relay oubliée depuis longtemps. Pour cette raison, je garde un œil sur la casse pour les Astra mis au rebut, et j’ai finalement trouvé cette trois portes très propre de 2008 dans une cour en libre-service de Denver la semaine dernière.

L’Astra pouvait être achetée avec trois ou cinq portes, dans deux niveaux de finition très similaires. Cette voiture est la trois portes, qui n’était disponible qu’en version XR semi-élevée.

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Je ne sais pas si l’Opel Astra a obtenu ces badges d’aile GM « Mark of Excellence », mais tous les véhicules GM 2005-2009 du marché américain en ont (sans compter les éléments portant le badge crypto-GM Suzuki). J’ai des dizaines de ces badges collés au mur de mon garage, car pourquoi pas ?

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Un seul moteur était disponible dans la Saturn Astra : un quatre Ecotec de 1,8 litre développant 138 chevaux. L’Ecotec s’est avéré être un moteur exceptionnellement fiable, mais je soupçonne que celui-ci est mort d’une manière coûteuse (parce que le reste de la voiture a l’air si beau) et c’est pourquoi la voiture est ici maintenant.

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La transmission de base de l’Astra était une manuelle à cinq étages, et c’est ce que cette voiture a. La boîte automatique à quatre vitesses coûte 1 325 € de plus sur une voiture de 18 375 € (soit environ 1 765 € sur une voiture de 24 475 € en dollars de 2022), donc soit l’acheteur initial de cette voiture préférait la conduite à trois pédales, soit n’était qu’un radin.

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Je n’ai pas vu assez d’Astra de casse pour savoir si la transmission manuelle est très rare dans ces voitures ; la cinq portes que j’ai trouvée il y a quelques années avait l’automatique. Vraisemblablement, un acheteur de voitures américain à la recherche de l’expérience de conduite de style européen d’une Opel pourrait préférer le manuel.

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Construit à Anvers, Belgique !

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Comme il ne s’agissait que d’une Opel rebadgée, l’Astra n’avait pas la plaque frontale radio GM standard que l’on trouve dans tout, de la Chevrolet Equinox à la Saab 9-3. Ils sont un peu bizarres, car les boutons de la console centrale contrôlaient le petit écran teinté de jaune ci-dessus.

L’Astra XR était livrée avec un assez bon système audio à sept haut-parleurs avec lecture MP3. Vous souvenez-vous de la lecture de disques de données chargés de fichiers MP3 dans des voitures ? On dirait que c’était hier.

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Les acheteurs de voitures américains ne se sont jamais beaucoup souciés de l’Opel Omega B rebadgée, et l’Opel Astra rebadgée ne s’est pas beaucoup mieux comportée une décennie plus tard.

Peut-être que Saturne n’a pas assez repensé l’Amérique.

Oui, il y avait une version Vauxhall.

Et quand il y avait une version Vauxhall d’une Opel, vous savez qu’une version Holden doit exister.

Au Brésil, cette voiture a obtenu des badges Chevrolet Vectra (et était disponible en berline).

Cette publicité pour l’Opel Astra à conduite à gauche présente de la musique et des panneaux de signalisation en anglais, ainsi que des paysages américains. Je suppose qu’il était destiné aux Pays-Bas.