L’Islande parie sur l’immunité collective

Vendredi dernier, Islande a levé toutes les restrictions contre Covid – pas de mise en quarantaine pour les personnes infectées, pas de tests à la frontière et pas de limite de taille pour les rassemblements. Le même jour, le pays a battu son record du nombre de cas d’une journée, avec plus de 4 300 signalés.

Ce jour-là également, Landspítali, le plus grand hôpital du pays, a déclaré qu’il était au niveau des urgences, avec 55 patients admis avec Covid-19 et trois d’entre eux aux soins intensifs. Hildur Helgadóttir, chef de projet du comité d’épidémie de l’hôpital, a déclaré au radiodiffuseur national RUV que le gouvernement n’avait pas consulté l’hôpital avant d’abandonner les restrictions, et qu’elles étaient trop abruptes. On pourrait s’attendre à ce que l’épidémie soit grave dans les semaines à venir, a-t-elle déclaré.

Mais ce qui a encore plus choqué le pays, ce sont les propos de l’épidémiologiste en chef islandais, Thorolfur Gudnason. Dans sa note au ministre de la Santé exposant les raisons de l’abandon des restrictions, Gudnason a déclaré que le principal moyen de sortir de l’épidémie est l’immunité naturelle du troupeau, ou lorsque suffisamment de personnes sont immunisées contre le virus, sa transmission cesse. Pour y parvenir, a écrit Gudnason, « autant de personnes que possible doivent être infectées par le virus », car les vaccins seuls ne suffisent pas. (Près de 80 % de la population islandaise a été complètement vaccinée.) Selon Kristjana Ásbjörnsdóttir, épidémiologiste à l’Université d’Islande, son argument est que si le système de santé n’est pas débordé, et si la vague d’Omicron se termine effectivement dans quelques semaines comme il le prévoit, alors cela pourrait valoir la peine d’avoir un pic à court terme d’infections pour « en finir avec ça », dit-elle.

Lorsqu’on lui a demandé la justification de l’abandon des restrictions, un porte-parole de la Direction de la santé, pour laquelle travaille Gudnason, a répondu que, bien que personne ne sache à quel niveau l’immunité collective sera obtenue, « il est tout à fait évident pour nous que la seule façon pour sortir de cette pandémie, il faut obtenir une immunité collective via des infections naturelles. Étant donné que l’Islande a une couverture vaccinale élevée et que les restrictions nécessaires pour contrôler la propagation d’Omicron entraîneraient « des conséquences considérables et imprévues sur la société dans son ensemble », le porte-parole a écrit que son bureau estime que « atteindre l’immunité collective via le processus naturel d’infection dans une population hautement vaccinée est justifiable.

L’approche de Gudnason concerne profondément Ásbjörnsdóttir. « Malheureusement, après avoir fait un travail vraiment excellent pour la majorité de la pandémie, nous tombons maintenant dans le piège de [only] en pensant à la personne moyenne », dit-elle, et en oubliant les personnes cliniquement vulnérables et immunodéprimées. « Nous devons avoir des conversations plus approfondies sur les modifications mineures avec lesquelles nous pouvons vivre à plus long terme qui permettront à la plupart des choses de revenir aux opérations pré-pandémiques sans mettre en danger nos plus vulnérables. »

En effet, la déclaration de Gudnason a suscité la peur et la colère de certains membres de la communauté islandaise cliniquement vulnérable. Certaines personnes immunodéprimées ne réagissent pas bien, voire pas du tout, aux vaccins. Pour eux, Omicron pourrait ne pas simplement causer un nez qui renifle ; il présente un réel danger. La suppression des mandats de masque et des exigences de vaccination peut signifier que le monde en dehors de leurs maisons deviendra une zone interdite. « La levée complète de toutes les mesures, y compris les masques et les tests, ressemble à une condamnation à mort tacite », déclare Hans Jónsson, qui est handicapé et vit à Ólafsfjörður, une ville du nord-est de l’Islande. « J’ai l’impression qu’ils ont décidé que je ne méritais tout simplement pas de vivre. »

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