QU’EST-CE QUE LE HAMON D’UN KATANA ?

Lorsque vous regardez des exemples d’épées japonaises traditionnelles, vous pouvez découvrir un motif unique le long de la colonne vertébrale ou du bord de la lame. Connu sous le nom de hamon, il est devenu synonyme d’épées japonaises comme le katana et le wakizashi. Alors, qu’est-ce qu’un hamon exactement, et pourquoi est-il utilisé dans les sabres japonais ?

Vue d’ensemble du Hamon

Comme le montre la photo ci-dessus, le hamon est une conception unique qui s’étend sur une partie ou sur toute la longueur de la lame d’une épée japonaise. Alors que certaines personnes supposent que les forgerons ont créé des hamons à des fins esthétiques, ce n’est pas nécessairement vrai. Certes, il y a certainement un élément élégant associé aux hamons, mais ils étaient en fait le sous-produit d’une autre technique de fabrication d’épées : le durcissement différentiel.

Comment le durcissement différentiel crée des hamons

Dans le Japon féodal, les forgerons ont découvert que le chauffage et le refroidissement du tranchant et de la colonne vertébrale d’une épée à des rythmes différents entraînaient des propriétés différentes. Par exemple, un forgeron appliquerait de l’argile sur le dos d’une lame pour qu’elle refroidisse plus lentement que le dos. Connu sous le nom de traitement thermique différentiel, cela a permis au bord de durcir plus rapidement, tandis que la colonne vertébrale se transforme en martensite.

Le hamon est essentiellement formé là où se produit la transition de la martensite au métal primaire de la lame. Un katana japonais traditionnel peut comporter une lame de tamahagane. Cependant, le contour du hamon définit la présence et l’emplacement de la martensite, qui est créée par un traitement thermique différentiel.

But du Hamon

Les forgerons se sont rarement efforcés de créer un hamon. C’était plutôt le sous-produit d’un traitement thermique différentiel. Les forgerons japonais traditionnels connaissaient l’importance d’utiliser un traitement thermique différentiel dans la production de leurs épées. Cela les a aidés à créer des épées qui avaient un tranchant solide mais une colonne vertébrale flexible, les rendant ainsi inestimables pour les guerriers samouraïs. Pour créer ces caractéristiques dans une épée, cependant, les forgerons ont été obligés d’utiliser un traitement thermique différentiel. Et le résultat final de ce processus était la formation de hamons.

Histoire du Hamon

Comme de nombreux autres aspects de la fabrication traditionnelle de sabres japonais, les origines exactes du hamon restent entourées de mystère. Cependant, la légende raconte que le célèbre forgeron Amakuni Yasutsuna – qui a créé la première épée à un seul tranchant avec une lame incurvée – a été le pionnier de cette pratique vers le 8ème siècle. L’histoire raconte que Yasutsuna a vu l’armée de l’empereur avec des épées gravement endommagées. En réponse, lui et son fils, Amakura, rassemblèrent les lames et commencèrent à les réparer. Après environ un mois, le duo de forgerons père-fils a émergé avec des épées nouvellement forgées qui comportaient un durcissement différentiel ainsi que les motifs caractéristiques des hamons.